divendres, 29 d’agost de 2014

L'Èbola, quina es la magnitud de la tragèdia?



L'Ébola ha omplert moltes hores de radio i televisió i molts espais als diaris aquest estiu. En vist el trasllat del missioner espanyol, Miguel Pajares, des de Serra Leone encapsulat en una llitera, envoltat de sanitaris superprotegits en vestiments espacials i vigilat per un desplegament de forces de seguretat.
L'Ébola és una malaltia produïda per un virus que provoca febre, vòmits, diarrea i hemorràgies. És una malaltia greu que provoca una alta mortalitat entre els afectats i que a dia d'avui no té un tractament efectiu. L'Organització Mundial de la Salut (OMS) ha autoritzat l'ús d'un tractament experimental amb ZMapp per la situació d'emergència sanitària provocada per l'actual brot d'Ébola, però els resultats han estat poc encoratjadors. Sembla que només els pacient atesos en Atlanta, Estats Units, han evolucionat positivament després de prendre el fàrmac, el missioner espanyol i altres sanitàries tractats en Africa han mort tot i el tractament.

Quina es la magnitud de la tragèdia? Les dades de l'OMS, de fa pocs dies, compatibilitzen que l'actual brot d'Ébola que es va iniciar al març ha afectar a 3.069 persones i ha provocat la mort a 1.552 pacients. El brot ha aparegut a Serra Leone, Libèria, Guinea i alguna part de Nigèria. L'Ébola es una malaltia greu però poc contagiosa. Del 20 milions de persones que viuen en aquella part Africa només 3.069 han estat afectats.
Posem en context les xifres. En 50 dies de guerra en Gaza han mort 2.500 persones. La Malària segon dades de l'OMS afecta a 50 milions de persones i provoca 1,5 milions de morts al any. A Catalunya al gener del 2014 hi havia més de 7,500 pacients que patien grip, però a diferencia de l'Ébola la grip es una malaltia molt contagiosa però poc greu excepte pels malalts de riscs.

Una malaltia que ha provocat més de 1.500 morts és una tragèdia però que ha fet que aquesta malaltia salti al mitjans de comunicació? Aquest brot d'Ébola ha posat de manifest un fet cada vegada més evident: el mon és dia a dia més petit. La distància entre casa nostra i la zona afectada d'Ébola és de molts quilometres però de poques hores d'avió. Hi ha una alarma social que condiciona que ara qualsevol dels 20 milions de persones d'aquella zona d'Àfrica que arribi a un aeroport d'Europa i presenti febre, és sospitós d'Ébola mentre no es demostri el contrari, tot i que només hi ha 3.069 persones infectades.  

divendres, 1 d’agost de 2014

Celebritys i ciència, una mala combinació.


Es crea opinió en base a rumors i informació dubtosa trobada a Internet! Es neguen els fets científics! Es dubta de les explicacions científiques, no importa lo aclaparadores que siguin! Es dubta de la utilitat de les vacunes!
Però Internet no és l'únic culpable d'aquesta bogeria intel·lectual. A Estats Units, les “celebritys” no tenen cap problema en donar la seva opinió sobre qualsevol tema polític, social o científic. No tenen cap pudor a parlar amb total rotunditat sobre coses en les que són absoluts ignorants. A casa nostra aquest es el territori dels “tertulians”, unes persones que ho saben tot sobre totes les coses.
Com a mostra el web ( Goop) de l’actriu Gwyneth Paltrow que no sembla tenir cap por al ridícul. Si entreu en el seu lloc web trobareu els comentaris que ella fa sobre alguns hotels, tendes i restaurants que li han agradat. Però l’actriu també ofereix les seves reflexions sobre una nova i hollywoodiana filosofia de pa sucat en oli: “la energia de la consciencia”
Paltrow diu ser una seguidora de Masaru Emoto, un empresari japonès que manté que la negativitat humana pot canviar la estructura del agua: "Las molècules es comporten de manera diferent en funció de les paraules o la música que hi ha al seu voltant”. Em sembla que aquest empresari ha vist masses vegades l’anunci de Bruce Lee: “Be water my friend” 
Gaudim de les seves interpretacions, però no parem massa atenció a les seves reflexions científiques de ella i d’altres personatges mediàtics, científicament no qualificats.